Ter uma vida sexual ativa quando você envelhece seria bom para moral e saúde

O sexo é um elemento estruturante dos relacionamentos íntimos. Isso é verdade mesmo quando você está envelhecendo: o sexo ainda é importante para os idosos , embora a atividade sexual tenda a diminuir à medida que você envelhece.

Um equívoco comum é que as pessoas mais velhas perdem o interesse pelo sexo e não se envolvem mais em comportamentos “sexualizados”. Mas, de acordo com os resultados de uma pesquisa britânica realizada pela University College London, esse não é o caso .

A pesquisa revelou que 85% dos homens entre 60 e 69 anos relatam ser sexualmente ativos, assim como 60% entre 70 e 79 anos e 32% entre 80 e mais anos. Por seu lado, as mulheres são menos ativas sexualmente à medida que envelhecem, mas alguns estudos mostram que, assim como os homens, muitas delas também querem continuar fazendo sexo à medida que envelhecem. Pesquisas nos Estados Unidos também relatam níveis semelhantes de atividade sexual nas faixas etárias acima mencionadas.

O fato de tantas pessoas continuarem a fazer sexo à medida que envelhecem é uma boa notícia, pois nosso trabalho recente sugere que pessoas mais velhas que têm menos sexo têm mais probabilidade de ter problemas de saúde mental e física.

Sempre no trabalho

Nosso trabalho nos levou a interessar-nos pela vida sexual de 2.577 homens e 3.195 mulheres com 50 anos ou mais . Em particular, perguntamos a eles se haviam experimentado um declínio em seu desejo sexual, frequência de atividade ou capacidade de obter uma ereção (para homens) ou de se sentirem sexualmente durante o ano passado. animado (mulheres).

Descobrimos que homens que relataram um declínio em seu desejo sexual eram mais propensos a desenvolver câncer ou outras condições crônicas que limitavam suas atividades diárias. Homens e mulheres que relataram uma diminuição na frequência de suas relações sexuais também tiveram maior probabilidade de considerar sua saúde como menos satisfatória. E homens com disfunção erétil também foram mais afetados por câncer e doença cardíaca coronária.

É importante notar, no entanto, que essas mudanças no desejo ou na função sexual podem ter sido uma conseqüência dessas condições, numa fase em que ainda não haviam sido diagnosticadas.

Nossa pesquisa também descobriu que os idosos têm mais consciência de serem sexualmente ativos .

Por outro lado, aqueles que veem seu declínio na atividade sexual relatam sentir-se pior em sua pele do que aqueles em que o desejo, a atividade e as funções sexuais são mantidos. Também descobrimos que o desempenho cognitivo de homens que permanecem sexualmente ativos na terceira idade é melhor do que o de homens que não são mais sexualmente ativos.

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Os hormônios do bem-estar

Não é nenhum segredo que o sexo pode ser uma fonte de bem-estar. Isso é explicado pelo fato de que, durante o sexo, o corpo produz endorfinas , que geram um sentimento de alegria ou exaltação. As consequências vão além da melhora do humor, uma vez que se sabe que altos níveis de endorfina estão associados a uma maior ativação do sistema imunológico, o que pode resultar em uma redução no risco de câncer e doença cardíaca .

A pesquisa também sugere que as pessoas que fazem sexo com seu parceiro têm mais chances de compartilhar um relacionamento mais forte . Mas sentir-se mais próximo do parceiro tem sido associado a uma melhor saúde mental.

Também é importante lembrar que fazer sexo é exercício – geralmente de intensidade moderada. É possível queimar até quatro calorias por minuto dessa maneira . Mas toda atividade física traz benefícios à saúde – e o sexo não é exceção. A atividade sexual regular pode, portanto, resultar em benefícios em termos de saúde física e mental.

Mudar posição

Obviamente , o sexo não é o único fator que melhora a saúde e o bem-estar quando você atinge a velhice . Mas nosso trabalho mostra que os idosos não estão livres do desejo sexual e que pode ser interessante destacar o valor de manter uma vida sexual ativa à medida que envelhecemos. Isso poderia melhorar a saúde mental (e possivelmente física).

Infelizmente, os incentivos para explorar novas atividades sexuais ou para testar novas posições ou práticas raramente atingem as pessoas mais velhas … Além disso, muitas vezes quando se trata de abordar essas questões, os médicos preferem a política de avestruz, evite abordar o assunto .

Tais discussões podem ajudar a desafiar normas e expectativas de atividade sexual. Isso, como mostra nossa pesquisa, pode ajudar as pessoas a levar uma vida mais satisfatória e saudável – e a viver mais.

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